¿Cómo puedo motivarme para hacer ejercicio?

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Mark Twain no estaba necesariamente tratando de motivar a la gente a hacer ejercicio cuando dijo: "El secreto para salir adelante es empezar", pero puede que sí lo haya hecho.

Comenzar suena fácil, pero para el 50% de la población de los EE.UU. que no cumplen ni siquiera los 150 minutos semanales de pautas de ejercicio y para el 31% de los estadounidenses que no hacen ejercicio en absoluto, es cualquier cosa menos fácil.

Saber qué es lo que lo motiva o lo desmotiva es más importante que saber qué zapatos atléticos comprar para sus pies o recordar la combinación de la puerta de su gimnasio. Sin entender su motivación para comenzar a hacer ejercicio y para adherirse a su programa, usted simplemente no hará ninguna de las dos cosas.

Los profesionales del ejercicio explican que existen dos formas de motivación: interna o intrínseca y externa o extrínseca. ¿Qué significa esto? No es tan complicado.

Las personas motivadas externamente encuentran el impulso de comenzar a hacer ejercicio cuando piensan, por ejemplo, en el fin, el objetivo distante de perder peso, ponerse en mejor forma o volverse más saludables. Cuando se alcanzan esos objetivos, la motivación para continuar a menudo se desvanece.

Es entonces cuando la motivación interna resulta útil.

Las personas internamente motivadas son más propensas a continuar haciendo ejercicio ya que están enfocadas en "aquí y ahora" tipos de recompensas internamente personales – el movimiento de ejercicio se siente agradable, o la actividad es personalmente significativa de alguna manera.

Un ejemplo podría ser pensar que, en sí mismo, el ejercicio se siente gratificante, sin ningún otro objetivo. Tal vez ver la mejora en su desempeño lo lleve a un sentido de maestría que a su vez promueve un sentido de significado para enfrentar un desafío físico cada vez mayor. Piensa en los que hacen la carrera Susan G. Komen Race for the Cure® como un ejemplo. Están muy motivados y personalmente comprometidos con la actividad. Cuanto más creas un profundo significado personal en tus ejercicios, más probable es que te quedes con ellos.

Pero somos simplemente humanos y de vez en cuando todos somos culpables de pensamientos irracionales, ilógicos e inexactos, especialmente cuando se trata de hacer ejercicio. Palabras como "nunca", "siempre", "siempre", "debería", "imposible" y "no puede" son pistas para un pensamiento irracional que crea obstáculos.

Por ejemplo, usted ha dicho, o escuchado, "No tengo tiempo para hacer ejercicio. "Necesitas lo que los psicólogos llaman un contador de respuestas. ¿Qué tal si piensas: "Siempre encuentro tiempo"?

"No puedo ir al gimnasio hoy; no tengo ganas". El contador de respuestas es: "Sé que una vez que llegue al gimnasio, me sentiré mejor. ¡Puedo hacerlo!"

"Me aburren las mismas rutinas de siempre." ¿El contador de respuestas? "Puedo encontrar una manera de evitar el aburrimiento cambiando mi rutina – ¿por qué no probar Les Mills, Zumba, Gravity training, o Pilates?" Mi respuesta a esto es: "¿Quién dice que no puedo tolerar un poco de aburrimiento?"

"No puedo correr tanto, levantar tanto peso." La respuesta contraria a esto podría ser, "No puedo levantar tanto peso todavía (o correr tanto tiempo todavía), pero puedo hacer este nivel en su lugar y trabajar hasta ese nivel".

"Hace demasiado calor para hacer el campamento hoy", o "Hace demasiado frío o viento". ¿El contador de respuestas? "Puedo entrenar en interiores hoy", o "Puedo quitarme -o ponerme- una capa de ropa".

¿Lo entiendes? Cada pensamiento negativo e irracional (inexacto) que usted crea automáticamente requiere un contador de respuestas para avanzar. De lo contrario, estarás construyendo un castillo de arena y viviendo en él.

Conocer los beneficios del ejercicio, conocer sus propias razones personales, encontrar amigos con quienes hacer ejercicio, encontrar el momento adecuado para hacer ejercicio para su estilo de vida (muchos lo encuentran a primera hora de la mañana es lo mejor), entrenar para un evento de caridad de la comunidad, estar seguro de crear recompensas para usted mismo y llevar un registro de su progreso pueden ser motivadores.

Hacer ejercicio con su cónyuge o pareja puede ser especialmente motivador, ya que no sólo le llevará a un mejor físico, sino también a una mejor conexión física y emocional. ¿Qué puede ser más motivador que eso?

Recuerda que al final, es la forma en que hablas contigo mismo, piensas en ti mismo y te defines. "No es quien eres lo que te detiene, es quien crees que no eres." Si usted piensa que no es el tipo de persona que puede hacer ejercicio, incapaz de hacerlo, no lo merece, necesita traer contadores de respuesta lógicos, más precisos y racionales junto con la toalla y la botella de agua cuando golpee el piso del gimnasio.

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